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février 03, 2021

Il est difficile de dire qui a inventé le thé, où et comment la première tasse de thé a été préparée. La légende veut que la découverte du thé ait été faite lorsque l'empereur chinois Shen Nung a découvert la plante Camellia sinensis en 2737 avant J.-C. ; quelques feuilles agitées par le vent sont tombées dans une marmite d'eau bouillante alors que ses troupes se réfugiaient sous l'arbre, donnant au monde son premier goût de thé.

Theier Camellia sinensis

D'autres affirment que le thé est apparu en Chine entre 1500 et 1046 avant J.-C. et a été découvert par la dynastie Shang comme boisson médicinale. D'autres histoires macabres racontent l'origine du thé.

Le fondateur du bouddhisme Chan, Bodhidharma, s'est accidentellement endormi pendant neuf ans et s'est réveillé avec un tel dégoût qu'il a décidé de se couper les paupières. On pense que celles-ci ont pris racine dans le sol et ont grandi pour devenir les premiers théiers. Il est impossible de savoir si ces légendes sont fondées ou non, mais le fait est que le thé a joué un rôle important dans la culture asiatique pendant des siècles et est devenu une boisson de base. Il n'est pas seulement un remède, mais aussi un symbole de statut, et il n'est pas surprenant que sa popularité se soit étendue au monde entier au fil des ans.

Les origines du thé

empereur chinois Shen Nung

 

L'utilisation généralisée du thé est devenue évidente en 206-220 après J.-C. par la dynastie chinoise des Han, mais le thé faisait partie de la culture chinoise bien avant cela. Voyons l'évolution du thé.
Un aperçu du parcours évolutif du thé en Chine :

  • On pense que le thé a été découvert entre le 30e et le 21e siècle avant Jésus-Christ. Il était initialement utilisé comme médicament dans la Chine ancienne, où les gens mâchaient des feuilles fraîches pour leur effet rafraîchissant et revigorant avant d'apprendre à le faire infuser dans de l'eau pour en faire une boisson.
  • En 722 avant J.-C. - 221 avant J.-C., les Chinois ont commencé à brasser les feuilles, en ajoutant à la concoction d'autres ingrédients comme le gingembre, le zeste de mandarine, l'oignon et le noyau. Le thé est devenu une partie de leur nourriture, et le Lei Cha de Tu Jia en est la preuve. Cette préparation était mélangée à du riz et consommée comme un repas, plutôt que d'être dégustée comme une boisson.
  • Ce n'est qu'entre 202 avant J.-C. et 220 après J.-C. que le thé a évolué en tant que boisson en Chine, offerte comme boisson rafraîchissante aux fonctionnaires et aux nobles seigneurs. Des variétés de thé ont alors été découvertes et de rares sortes ont été apportées aux empereurs en cadeau, car il s'agissait d'un objet commercial très convoité. C'est également à cette époque que le commerce du thé est devenu une activité commerciale.
  • Dans les années qui ont suivi, entre 420 et 589 avant J.-C., la consommation de thé est devenue une tradition chinoise populaire. Sa consommation a rapidement augmenté, et des méthodes de culture du thé ont commencé à être explorées pour répondre à la demande.
  • À l'époque du Cha Jing de Lu Yu, la culture du thé est devenue prospère. Entre 618 et 907 avant J.-C., la dynastie Tang a planté plusieurs théiers dans tout le pays et les moines japonais sont rentrés dans leur pays avec quelques graines. À partir de ce moment, le thé a quitté pour la première fois les sols chinois et a été introduit au Japon.
  • Les années 960 - 1279 avant J.-C. ont vu un développement plus important, avec l'exploration de variétés de thé parfumées dans le thé Wu Yi de la province de Fujian en Chine.
  • Entre 1271 et 1368 av. J.-C., les méthodes de fabrication du thé ont connu un développement remarquable. Le thé fait à la machine a été testé, bien que les roturiers utilisent encore le thé en vrac pour leurs pratiques de consommation. Les gâteaux de thé et le Tuocha étaient toujours populaires en tant qu'hommage rendu aux seigneurs royaux et nobles en échange de faveurs, car il s'agissait toujours d'articles indulgents qui étaient également de la meilleure qualité.
  • C'est sous la dynastie Ming que le concept de la torréfaction des feuilles de thé a vu le jour. C'est entre 1368 et 1644 que les feuilles ont été transformées en bandes et en gâteaux, puis remplacées par des feuilles de thé en vrac pour la fabrication de boissons.
  • Lorsque la dynastie Qing a régné sur la Chine dans les années 1636 - 1911, le thé était devenu un aliment de base et diverses espèces comme le thé jaune, le thé oolong, le thé vert, le thé blanc, le thé noir, le thé aux fleurs, le thé noir et d'autres encore étaient devenues très populaires. L'exportation du thé étant devenue populaire, le thé a amené le commerce extérieur sur les côtes chinoises et est devenu une boisson très prisée.

    L'évolution du thé à travers les continents

    À la fin du IIIe siècle après J.-C., le thé était devenu la boisson numéro un en Chine. Au 8e siècle de notre ère, les Chinois faisaient déjà le commerce du thé avec le Tibet, les Arabes, les Turcs, les tribus nomades de l'Himalaya indien, et aussi le long de la "route de la soie" vers l'Inde. Ce n'est qu'au XVIe siècle que le thé a atteint les sols européens, et ce n'est qu'au XVIIe siècle que les Britanniques ont été initiés au thé.

    Thé vert chiois

    C'est au cours de ces voyages à travers le monde que le thé a connu un autre changement. Les délicates feuilles de thé ont subi de grands dommages au cours de leur long voyage de la Chine à l'Europe, et les producteurs de thé soucieux du profit ont dû chercher d'autres moyens pour que les feuilles conservent leur fraîcheur et leur puissance. Ils se sont mis à rechercher des moyens plus sophistiqués de fabrication, d'emballage et même de transport afin de pouvoir acheminer leurs exportations vers leur destination en bon état. Ce qui était fabriqué et exporté jusqu'à présent était le thé vert, délicat et définitivement inadapté à un long voyage par mer. C'est ainsi qu'est né le thé noir.


    Passer du thé vert au thé noir était moins une question de miracle que de science. Tous les thés - vert, noir, blanc, oolong, puerh et jaune - proviennent de la même plante, le Camellia sinensis, originaire de Chine ! Les différentes sortes sont rendues possibles grâce aux méthodes utilisées pour cultiver et traiter ces feuilles.

    Thé noir puerh
    C'est pourquoi, lorsque les Européens ont constaté que le thé vert ne leur parvenait pas dans les conditions attendues, ils ont pris l'habitude d'oxyder les feuilles naturellement avant de les faire sécher pour en conserver la fraîcheur un peu plus longtemps. Cela donnait une couleur plus sombre à l'infusion et a donné naissance au thé noir, le type de thé le plus populaire au monde. Et alors que les Chinois aiment toujours leur thé vert (ce qui n'est pas surprenant vu la santé de leur nation), les Européens sont devenus les connaisseurs du thé noir.

    La hausse de popularité du thé

    Contrairement à l'opinion publique, le thé n'est pas entré en Europe par l'Angleterre. C'est plutôt la Hollande qui a été le premier port d'entrée. Au XVIIe siècle, le thé était importé et consommé en Hollande. Il a atteint les côtes anglaises un bon demi-siècle plus tard. Aujourd'hui, bien que l'introduction du thé en Angleterre soit attribuée à la princesse portugaise Catherine de Bragance qui a épousé Charles II, l'histoire du thé de l'après-midi a commencé avec Anna, la septième duchesse de Bedford, en 1840. Ce qui a commencé comme un moyen de rassasier la faim s'est rapidement transformé en un rituel qui est aujourd'hui largement connu sous le nom de thé de l'après-midi.

    Tasse à thé anglaise

    La Grande-Bretagne, sous Charles II, s'est opposée à l'importation et à la vente de thé. C'était un produit fortement taxé. La Compagnie des Indes orientales avait un monopole commercial sur le thé. Il en résulta une contrebande de thé à grande échelle. Soit dit en passant, dans les nouvelles colonies d'Amérique, le thé était la boisson la plus consommée, jusqu'à l'incident du Boston Tea Party en 1773.

    Pendant près de 100 ans, le thé a été au cœur du commerce et de l'économie, de la politique et de la contrebande. Les guerres de l'opium entre la Grande-Bretagne et la Chine ont entraîné de lourdes pertes pour cette dernière. La Compagnie des Indes orientales a utilisé ses colonies pour cultiver du thé et une nouvelle industrie est née.

    Le thé dans le reste du monde

    Voyons comment le thé s'est comporté dans d'autres pays au fil des ans, alors qu'il se hissait au deuxième rang des boissons les plus populaires.

    Hong Kong Outre sa célèbre culture yum cha, originaire du sud de la Chine, Hong Kong a largement utilisé le thé au fil des ans. Ils ont leur propre version localisée du thé anglais ainsi que le célèbre thé au lait de style hongkongais.

    Japon L'un des premiers pays à avoir introduit le thé et à avoir lancé une cérémonie du thé. Il est devenu une boisson de base pour les classes religieuses des prêtres japonais. En fait, les Japonais ont tellement aimé cette boisson qu'ils ont même créé différentes façons de la consommer. L'une de ces manières est appelée la cérémonie japonaise du thé, également connue sous le nom de "Voie du thé", un processus axé sur la manière dont le thé est fabriqué. Ce processus consiste à préparer esthétiquement un bol de thé à partir de son cœur. Une autre variété de thé courante a été développée par le Soen Nagatani en 1738 : le Sencha japonais ou thé torréfié, qui est une forme non fermentée de thé vert et la boisson la plus populaire au Japon aujourd'hui.

    Corée Le thé a été utilisé dans des rites simples par l'aristocratie depuis des temps immémoriaux en Corée. Le célèbre "Rite du thé de jour" est très bien documenté comme étant une cérémonie de jour commune, tandis que le "Rite du thé spécial" était réservé aux occasions importantes. Il est connu pour ses cérémonies du thé élaborées, où le thé vert est toujours la variété la plus populaire, tandis que des alternatives comme le thé au chrysanthème, le thé à l'armoise et le thé aux feuilles de kaki sont également servies.

    Voir notre article sur -> la cérémonie du thé en Corée 

    Vietnam Leurs riches thés n'ont pas été connus en dehors du pays pendant des années. Le pays possède quelques thés de spécialité comme le thé au jasmin et le thé au lotus qui sont aujourd'hui mondialement connus, et produit et consomme également de grandes quantités de thés noirs et oolong.

    Thé noir oolong

    Inde Les Britanniques ont introduit le thé en Inde pour briser le monopole de la Chine sur le thé. Cela pourrait probablement expliquer pourquoi le terme "thé britannique" a gagné en popularité dans le pays. Le climat et le sol étaient favorables aux théiers, et une qualité exceptionnelle pouvait être obtenue avec de bonnes techniques de plantation et de culture. Si certaines variétés de thé sont originaires de l'Inde ancienne, elles n'étaient généralement utilisées que pour leurs propriétés médicinales, jamais comme boisson rafraîchissante. Aujourd'hui, l'Inde est également le plus grand consommateur de thé au monde, et les sociétés indiennes de thé ont acquis de grandes entreprises étrangères de thé comme Tetley et Typhoo.

     

    Pour en savoir plus sur le thé dans ces différentes régions du monde, aller voir notre  guide ultime pour tout savoir sur le thé 



    Iran Le climat doux, l'eau de source fraîche et la qualité du sol ont fait de la région de Gilan, dans le nord de l'Iran, le plus grand cultivateur de thé du pays. Le pays utilise le thé de manière intensive pour son usage quotidien.

    Turquie : Connu comme l'un des plus grands marchés de thé au monde, le thé noir turc est encore plus populaire que le très célèbre café turc.

     

    Voir notre article sur -> le çay turc (thé turc)



    Taïwan Le pays possède certains des thés oolong et des thés verts les plus célèbres au monde et abrite également de nombreux thés de style occidental.

    Les États-Unis Si le café est la boisson la plus populaire en Amérique, le thé vient juste après. Cependant, contrairement à leurs homologues asiatiques, la plupart des Américains aiment leur thé glacé, très sucré et souvent aussi en bouteille !

    Australie Le thé a été introduit en Australie par les Britanniques et la plupart des thés produits et consommés en Australie sont des thés noirs.

    Sri Lanka Le quatrième plus grand pays producteur de thé après la Chine, l'Inde et le Kenya, le Sri Lanka possède quelques grands thés et son thé de Ceylan est mondialement connu.

    L’essentiel sur l'histoire du thé

    Quand le thé a-t-il été inventé ?

    Il existe de nombreuses légendes et mythes selon lesquels le thé d'État a été découvert pour la première fois en 2737 av-jc.

    Qui a inventé le thé ?

    Plusieurs sources affirme que le  thé a été inventé par l'empereur Shen Nung de Chine.

    D'où vient le thé ?

    L'origine du thé remonte à la Chine.

    Comment le thé a-t-il été créé ?

    Bien qu'il existe des versions légèrement différentes de la façon dont le thé a été inventé, le fait sous-jacent dans toutes ces versions est que pendant que le roi Shen Nung faisait bouillir de l'eau, une feuille d'un arbre tombait dans la marmite, colorant l'eau et créant ce qui est maintenant connu sous le nom de thé.

    Conclusion sur l'histoire du thé 

    Depuis sa découverte, le thé a été largement utilisé à de nombreuses fins. Que ce soit pour soulager la fatigue, rafraîchir l'esprit, combattre la maladie, guérir la dépression ou donner de l'énergie, les bienfaits curatifs du thé sont inimaginables.

    C'est une boisson dont beaucoup dans le monde se réveillent chaque matin, certains ne peuvent s'en passer après un repas, et d'autres en veulent une tasse dès qu'ils rentrent chez eux après le travail.

    Tasse de thé

    C'est une boisson parfaite à déguster seul ou en compagnie ; elle peut devenir une cérémonie élégante en soi ou offrir la plus simple des joies lorsqu'on la boit chaude par un matin froid.

    Ce qui rend l'histoire du thé si fascinante, ce n'est pas tant la question de savoir qui a découvert le thé que la façon dont il a pénétré les cultures et les continents, et a assumé de nouveaux attributs et de nouvelles saveurs. Et pourtant, le thé reste une boisson que plus de la moitié du monde a appris à aimer.


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