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janvier 23, 2021

De tous les types de thé, le thé vert est celui dont l'histoire est la plus longue et qui a été largement documenté dans de nombreuses cultures du sud-est asiatique.

Où le thé vert a-t-il été inventé ?

Bien que le thé vert ait été inventé en Chine, il a également ses racines en Asie du Sud-Est et est aujourd'hui largement produit et fabriqué dans de nombreux pays asiatiques.

Plantation de thé vert en chine

Qui a découvert le thé vert ?

Il est largement admis que le thé vert a été infusé pour la première fois en 2737 avant J.-C. sous le règne de l'empereur Shennong - un sage mythique et une figure populaire de la mythologie de l'agriculture et de la médecine chinoises. On raconte que lors d'un de ses voyages, lorsque Shennong et son convoi se sont arrêtés pour se reposer, quelques feuilles de thé sont tombées dans sa tasse d'eau chaude à cause d'une brindille de thé brûlante qui gisait à proximité. L'eau a pris une couleur sombre, mais l'empereur ne s'en est pas rendu compte. Lorsqu'il a consommé cette eau, il l'a trouvée extrêmement rafraîchissante et a demandé aux membres de son convoi de la lui préparer dorénavant.


Cet événement est considéré comme important dans l'histoire des thés, en particulier dans l'histoire du thé vert, puisqu'il s'agit du premier exemple de thé (appelé "cha" dans les classiques du thé de Lu Yu) à être infusé et consommé.

Cependant, certains historiens culturels affirment que l'origine du thé vert remonte à 3000 ans, lorsque les feuilles de thé fraîches étaient mâchées et consommées à des fins récréatives par les gens qui le cultivaient dans toute l'Asie du Sud-Est. C'est beaucoup plus tard que les feuilles fraîchement cueillies ont été soumises à un traitement quelconque avant d'être trempées dans de l'eau chaude.

Plantation de thé vert

Au 5e siècle, sous la dynastie Tang, la consommation de thé est devenue une convention sociale dans toute la Chine. Des "cérémonies du thé" formalisées ont pris forme et la consommation de thé est devenue partie intégrante de la vie sociale du peuple chinois. C'est à cette époque que le processus de "cuisson à la vapeur" des feuilles de thé a été développé et affiné, au cours des années suivantes.

La cuisson à la vapeur - une méthode universellement associée à la production de thé vert - serait apparue en Chine au 8e siècle. La cuisson à la vapeur a stoppé le processus d'oxydation enzymatique - qui provoque le noircissement des feuilles de thé - et a permis aux feuilles de rester proches de leur état "vert" naturel. C'est bien plus tard, au XVIIIe siècle, que les maîtres japonais du thé ont introduit les procédés mécaniques permettant de "fixer les attributs verts". L'un de ces procédés a abouti à la création du thé vert sencha, un thé vert obtenu en infusant les feuilles de thé entières traitées dans de l'eau chaude.

À cette époque, les maîtres de thé chinois avaient adopté la cuisson et la torréfaction comme méthode privilégiée pour "fixer" les feuilles de thé. Aujourd'hui, la plupart des feuilles de thé vert chinois de haute qualité sont cuites à la vapeur et/ou à la poêle - une technique qui consiste à faire rôtir du thé vert frais dans un grand wok à feu vif pendant une courte période.


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