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janvier 08, 2021

Le thé jaune est comme un joyau caché. Il est très courant d'en entendre parler et de se demander en quoi consiste ce thé et comment le différencier des autres types de thé. Pour répondre à votre curiosité, nous avons fait des recherches et présenté le plus d'informations possible. Ainsi, dans ce guide, vous trouverez des informations sur l'histoire, la technique de transformation, le profil des saveurs, les variétés de thé les plus courantes et les instructions de préparation de ce thé rare et le plus cher de Chine.

LES ORIGINES DU THÉ JAUNE

Les Chinois pensent que ce thé a été découvert pour la première fois sous la dynastie Ming. L'histoire raconte que certains producteurs n'étaient pas assez diligents et manquaient de perfection. En conséquence, ces producteurs ont fini par utiliser des pratiques peu soignées dans la fabrication du thé vert. Parfois, les feuilles de thé étaient trop cuites à la vapeur, n'étaient pas séchées immédiatement ou n'étaient pas réparties uniformément pendant le processus de séchage.

Ces modifications involontaires du processus ont entraîné une oxydation plus lente que le taux prévu. En conséquence, au lieu d'avoir un aspect vert, les feuilles devenaient jaunes. Malgré ce changement de couleur, les gens ont remarqué une transition agréable des saveurs. Le thé ainsi obtenu a été nommé jaune en raison de sa teinte jaunâtre.

Comme c'était l'un des thés les plus rares et les plus fins, les gens ont commencé à le donner en hommage aux empereurs. Les rois aimaient ce thé coloré unique. Ainsi, ce thé est resté un luxe pendant très très longtemps. Aujourd'hui encore, de nombreux Chinois considèrent cette boisson mystérieuse comme une boisson d'élite qui n'est disponible que dans des endroits choisis.

COMMENT LE THÉ JAUNE EST-IL FABRIQUÉ ?

Le thé jaune est fait à partir de feuilles fraîchement cueillies de Camellia sinensis. Ces feuilles passent ensuite par le processus suivant, qui demande beaucoup de temps et de main-d'œuvre.

      1. ÉTAPE 1: Feuilles fraîches
      2. ÉTAPE 2: Fixation
      3. ÉTAPE 3: Roulage/Formation
      4. ÉTAPE 4: Gonflement / jaunissement
      5. ÉTAPE 5: Séchage
      6. ÉTAPE 6: Le thé jaune

Comme pour la transformation du thé vert, le stade du flétrissement est presque inexistant. Ainsi, pour minimiser le processus d'oxydation et limiter le flétrissement involontaire, les feuilles fraîchement cueillies passent par le processus de fixation dès que possible. Cependant, il est important de noter que contrairement au thé vert, la fixation pour le thé jaune a une intensité plus faible, c'est-à-dire une température relativement plus basse et une durée plus courte. Par conséquent, les feuilles ne sèchent pas rapidement.

Thé pu erh jaune



Après la fixation, qui se fait à la poêle dans la plupart des cas, les feuilles de thé peuvent être tordues à la main pour en libérer le jus. Plus tard, les feuilles subissent immédiatement la procédure de gonflement/jaunissement. Pendant ce processus de jaunissement, les maîtres de thé peuvent opter pour la méthode traditionnelle qui consiste à envelopper les feuilles chaudes et humides dans un tissu/papier. Parfois, ils peuvent également empiler les feuilles dans un panier en bambou et le recouvrir d'un tissu. Après avoir enveloppé les feuilles, les maîtres de thé les font cuire lentement à la vapeur.

Le fait de couvrir et de chauffer doucement les feuilles de thé leur permet de respirer et de réabsorber leur arôme. Le thé qui en résulte développe un goût mature avec des couches de saveurs uniques. Cette étape peut prendre plusieurs heures ou quelques jours jusqu'à ce que les feuilles jaunissent et que le parfum du thé atteigne le niveau souhaité. Ainsi, l'étouffement est le processus le plus important qui donne à ce thé son goût distinctif et sa liqueur jaune.

Une fois que les feuilles deviennent jaunes, elles peuvent être séchées en utilisant différentes techniques. Par exemple, les feuilles peuvent être séchées naturellement au soleil puis cuites ou placées près d'une source de chaleur constante. Pendant le processus de séchage, les feuilles de thé deviennent encore plus jaunes, ce qui renforce la délicatesse des saveurs.

LE GOÛT DU THÉ JAUNE

Le thé jaune est un thé légèrement oxydé qui suit un processus similaire à celui du thé vert avec une procédure supplémentaire d'étouffement. Cette étape supplémentaire garantit que le thé a un goût relativement plus doux, avec des notes herbacées, une astringence et une amertume inexistantes. Le processus d'étouffement donne également à ce thé un goût distinctement doux et soyeux.

Thé jaune cérémonial chinois


Toutefois, comme pour tout autre type de thé, le goût du thé dépend de l'endroit où le théier est cultivé, de la saison de culture et d'une légère variation dans sa méthode de traitement. Dans l'ensemble, on peut décrire ce thé comme étant moyennement corsé, avec un goût frais, doux, soyeux, floral, aromatique, vif et moelleux, avec un arrière-goût fruité-sucré.

LES VARIÉTÉS DE THÉ JAUNE

Selon les experts du thé, seul le thé chinois peut être classé comme thé jaune. Alors que la Corée produit également du thé jaune, les experts considèrent ce thé comme une variation du thé vert ou oolong. Par conséquent, seules les célèbres variétés de thé produites en Chine sont mentionnées ci-dessous :

  • Huo Shan Huang Ya: Ce thé était couramment utilisé comme tribut impérial. Il a une saveur poivrée unique avec une liqueur jaune verdâtre très élégante.
  • Meng Ding Huang Ya:  Cueilli sur les pics brumeux du Sichuan, ce thé a de légères saveurs herbacées avec des notes sucrées et de noisette. Il possède des feuilles droites et compactes qui pointent vers le haut pendant l'infusion.

COMMENT FAIRE DU THÉ JAUNE ? 

L'infusion du thé est un art. Vous pouvez être aussi créatif que vous le souhaitez tout en suivant des directives de base pour éviter les grandes erreurs. Vous trouverez ci-dessous les étapes de base de l'infusion à l'occidentale. Utilisez-les comme point de départ pour préparer une bonne tasse de thé.
Thé au miel jaune foncé
  1. IIl est préférable d'utiliser une eau de qualité, fraîche et pure.
  2. Utilisez de l'eau à environ 170-180° F. Évitez d'utiliser de l'eau bouillante.
  3. Prenez 1 cuillère à café de thé pour 6 oz d'eau. Vous pouvez toujours ajuster cette quantité en fonction de vos préférences et de la variété de thé que vous utilisez.
  4. Versez de l'eau chaude sur les feuilles de thé et laissez infuser pendant 2 à 5 minutes. Pour éviter toute perte de chaleur, couvrez votre thé pendant qu'il infuse. Le temps d'infusion réel peut varier en fonction de vos goûts et de la variété de thé que vous utilisez.
  5. Filtrez les feuilles de thé avant de les boire.
  6. Normalement, vous pouvez prendre 2 à 3 infusions avec du thé de bonne qualité. Pour avoir plus d'une infusion, vous devez réduire le temps d'infusion initial et augmenter le temps d'infusion pour les infusions suivantes.
  7. Vous pouvez ajouter du miel ou du sucre pour le goût. Toutefois, pour profiter des saveurs traditionnelles, buvez votre thé sans aucun additif.

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