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février 10, 2021

Presque tous les thés dégustés proviennent d'une espèce de plante spécifique connue sous le nom de camellia sinensis. Il existe deux variétés de cette plante qui donnent chacune des types de thé différents, avec des caractéristiques spécifiques qui définissent chacun d'entre eux. Le thé noir, appelé "thé rouge" en Chine, est la variété la plus savoureuse en raison de son temps d'oxydation lors de sa transformation. Le thé Oolong, connu pour ses notes fleuries similaires à celles du thé vert, est moins oxydé. Le thé vert, la variété la plus douce, ne subit pas du tout d'oxydation et est cuit à la poêle lors du traitement pour empêcher l'oxydation de se produire.

Les origines de ce théier

Fleur de camellia sinensis

Le Camellia sinensis (ou plante de thé) est utilisé pour faire la plupart des thés caféinés traditionnels, y compris le thé noir, le thé blanc, le thé oolong et le thé vert. Cette plante est originaire de la région du sud-ouest de la Chine, où elle est un arbuste forestier à feuilles persistantes. Les feuilles sont vertes et brillantes, avec des bords dentelés, et ressemblent à la fois par leur forme et leur taille à une feuille de laurier.


Comme le raconte l'histoire, le théier a été découvert par hasard en 2737 avant J.-C. L'empereur de l'époque faisait bouillir de l'eau dans son jardin lorsqu'une feuille du camélia sinensis qui le surplombait a dérivé dans sa marmite. La combinaison a donné une boisson qui l'a contraint à poursuivre ses recherches sur l'arbre, découvrant des propriétés médicinales et gustatives.

Les variétés de camellia sinensis

Camillia Assamica variétés du sinensis

Deux variétés de théier font partie des types de thé les plus populaires. Le Camellia sinensis sinensis (thé chinois) est originaire de Chine et se développe dans les régions froides et en altitude. Il est couramment cultivé sur les pentes des montagnes, ce qui lui donne un goût plus doux et plus sucré, caractéristique du thé vert et du thé blanc. Le Camellia sinensis assamica (thé d'Assam ou thé indien), en revanche, prospère dans la région d'Assam, au nord de l'Inde. Cette plante est considérée comme plus tropicale que sa variété chinoise, car elle pousse plus vite et produit des feuilles plus grandes (en raison d'un climat avec beaucoup de pluie et des températures chaudes). Cette variété est utilisée pour les thés robustes comme le thé noir, le oolong et le pu-erh.

Comment cultiver ce théier

Champ de théier (camellia sinensis)

Bien que le camellia sinensis prospère généralement dans les climats tropicaux, certains cépages, comme le chinois, poussent également bien dans les climats plus frais et en haute altitude. Aux États-Unis, le thé est cultivé à Hawaii, la région subtropicale du sud-est, et dans le climat frais et doux du nord-ouest du Pacifique. Considéré comme rustique dans la zone 8, le théier peut être cultivé dans les arrière-cours de cette zone ou en pot dans les serres dans les climats plus frais.

De nombreux jardins et plantations de thé gardent le camellia sinensis comme arbuste, mais si vous ne le taillez pas, il peut devenir un petit arbre. En fait, certains cultivars pensent que plus le théier est grand, plus la structure des racines est importante, et plus le thé est riche en nutriments et savoureux. Le théier prospère dans un sol sablonneux bien drainé et ne doit pas être récolté avant l'âge de trois ans.

Comment récolte-t-on cette plante?

Récolte de thé

La récolte de Camellia sinensis doit être faite à la main, car seules les feuilles supérieures doivent être cueillies. Lors de la cueillette - terme utilisé par l'industrie du thé pour désigner la récolte - il faut rechercher les jeunes feuilles au sommet de la plante, en particulier celles qui ont des pointes, ou les petites feuilles partiellement formées.

Cueillez un groupe de feuilles, en prenant soin d'inclure une petite partie de la tige contenant deux à cinq feuilles et le bout. Une poussée de seulement deux ou trois feuilles est appelée "poussée dorée". En de rares occasions, on utilise également les rameaux et les fleurs de la plante. En général, on empêche les plantes de fleurir pour détourner leur énergie vers les précieuses feuilles. Cependant, certains jardiniers préfèrent les jolies fleurs blanches qui fleurissent à l'automne.

Le thé est récolté pendant les mois les plus chauds, lorsque la plante est en pleine croissance. Dans les climats nordiques, cela ne laisse qu'une fenêtre de quatre mois. En revanche, dans les régions tropicales, les cultivars peuvent avoir jusqu'à huit mois de récolte régulière.


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