septembre 27, 2020

Qu'est-ce que le thé rooibos?

Le rooibos (prononcé "roy-boss"), vieux de 300 ans, n'est qu'un bébé comparé à la plante Camellia sinensis, vieille de plus de 1000 ans, qui produit ce que nous connaissons sous le nom de thé noir et vert. Le rooibos est une herbe originaire d'Afrique du Sud qui n'est même pas un vrai "thé" du tout. Il s'agit plutôt d'une plante qui, une fois récoltée et séchée, peut être transformée en une infusion brun-rougeâtre appelée "thé rouge africain" ou "thé de la brousse rouge" par l'industrie du thé.
Machine pour traiter le thé rooibos 

Les faits marquanonce-t sur ce thé rouge aux herbes?

Alors que les premiers colons néerlandais d'Afrique du Sud, buveurs de thé, ont popularisé l'infusion du rooibos dans les années 1700 comme alternative au thé noir importé, plus cher à l'époque, le rooibos en tant que culture commerciale n'a pas évolué avant les années 1930. Cette jeune plante productrice de tisanes, en plein essor, continue d'évoluer. À la fin des années 1990, le rooibos vert a été créé, qui est une version moins oxydée du rooibos rouge, plus reconnaissable. Et au début des années 2000, l'industrie a mis au point du rooibos en poudre pour la cuisine, du rooibos concentré pour une boisson "expresso" semblable au thé, et un extrait de rooibos à utiliser comme arôme alimentaire et comme additif pour les produits cosmétiques.

Tasse de thé rooibos élégantes

La méthode de cultivation unique du rooibos

Le Rooibos est unique car il est originaire de la région montagneuse du Cederberg en Afrique du Sud (juste au nord du Cap), où il prospère encore aujourd'hui. Le Cederberg est l'une des régions les plus bio-diversifiées du pays. Il possède une zone de faune protégée inscrite au patrimoine mondial, des formations de grès vieilles de 500 millions d'années et un héritage d'art rupestre vieux de 6000 ans, laissé par le peuple San, ou Bushmen, qui a habité la région à l'origine.

Femme qui récolte le thé rooibos

Depuis des centaines d'années, les habitants récoltent et brassent les rooibos qui poussent naturellement dans la région du Cederberg. Alors que les agriculteurs continuent de récolter les rooibos sauvages de cette région, une partie des rooibos cultivés commercialement a été transplantée dans d'autres régions d'Afrique du Sud. En fait, l'Afrique du Sud est le seul pays au monde à produire du rooibos, avec plus de 450 producteurs qui produisent jusqu'à 15 000 tonnes de rooibos par an. Environ 7 000 tonnes de rooibos d'Afrique du Sud sont exportées vers plus de 30 pays dans le monde entier. L'Allemagne, les Pays-Bas, le Japon, le Royaume-Uni et les États-Unis sont les principaux importateurs de cette plante.

Un homme sud africain producteur de thé rooios

Le rooibos, Aspalathus linearis, est un membre de la famille des légumineuses qui fleurissent dans les régions montagneuses sèches avec des périodes de pluies importantes. La description du rooibos linearis provient de sa structure de croissance linéaire, qui crée de longues feuilles en forme d'aiguilles. La plante fleurit au début du printemps avec des fleurs de couleur jaune. Chaque fleur produit une légumineuse avec une seule graine à l'intérieur qui sort à maturité et atterrit sur le sol sec autour de la plante.

Feuilles de thé rooibos

Les premiers cueilleurs de rooibos sauvages ont découvert que les fourmis récoltaient ces graines. Ils chassaient donc généralement les fourmilières pour trouver les graines nécessaires au repeuplement des plantes de rooibos. Aujourd'hui, les agriculteurs tamisent le sol sablonneux autour du rooibos afin de récolter les graines fraîches qui permettent de démarrer les nouvelles cultures chaque printemps. Le rooibos met environ 18 mois pour passer de la phase de semis à celle de la récolte, et il est généralement récolté pendant les mois d'été en Afrique du Sud.

Comment est traité le thé Rooibos 

Une fois récolté, le rooibos est coupé à la main et ses tiges et feuilles sont liées en bottes. Les fagots sont triés, puis coupés ou meurtris pour favoriser l'oxydation. L'oxydation, ou l'exposition à l'oxygène, fait ressortir les huiles essentielles de la plante et aide les feuilles à développer leur couleur et leur saveur riches. Plus le rooibos est oxydé, plus sa couleur est rouge et plus il devient doux et riche en saveur. C'est la version que nous connaissons sous le nom de rooibos rouge. Un rooibos moins oxydé est cuit à la vapeur et séché immédiatement au lieu d'être oxydé, de sorte qu'il reste légèrement vert et conserve une saveur herbacée et minérale. Cette version moins oxydée est appelée rooibos vert. Le rooibos est également classé comme le thé de la plante Camellia sinensis, où le classement dépend du rapport entre la teneur en feuilles et en tiges. Les grades supérieurs de rooibos contiennent plus de feuilles savoureuses et moins de tige et de poussière.

Comment déguster son thé rooibos

Comme tout autre thé ou infusion, le rooibos est infusé dans de l'eau chaude pour produire une boisson ressemblant à du thé. Comme c'est une herbe, le rooibos est totalement exempt de caféine. C'est donc une alternative populaire aux boissons caféinées traditionnelles comme le thé ou le café.

Thé rooibos très chaud

Fumé, sucré, boisé, herbacé, vanillé, floral, géranium, miel, herbes et caramel ne sont que quelques-uns des mots qui peuvent décrire le spectre des saveurs que l'on peut déguster en sirotant un thé au rooibos. La tisane de Rooibos  s'infuse dans une liqueur rouge-orange qui donne des notes boisées et terreuses avec des relents de vanille douce. Corsé et plein de noisettes, notre rooibos a une finale douce et crémeuse. Le rooibos est délicieux seul, mais il supporte aussi un peu de lait et un peu de sucre ou de miel, comme le veut la tradition.

Le rooibos est en train de devenir une herbe populaire en dehors de la tasse de thé également :

Le rooibos est souvent transformé en boissons aromatisées de qualité supérieure, comme les lattes, les thés glacés prêts à boire et les cocktails modernes.La saveur du rooibos, qu'il soit infusé ou moulu, se marie bien avec la nourriture.

tasse de rooibos chaude 

Une entreprise de thé au rooibos s'est associée à des chefs sud-africains pour produire un livre de cuisine rempli de plats infusés au rooibos comme le pâté au poulet au rooibos, les moules en sauce crémeuse au rooibos et au pernod et le chutney au rooibos et aux pommes.Les avantages nutritionnels et sanitaires du rooibos ont conduit à son utilisation comme ingrédient populaire (sous forme d'extrait, de poudre ou de teinture) dans des produits cosmétiques à visée sanitaire et anti-âge. La couleur rouge ambrée profonde du rooibos rouge brassé en fait un excellent colorant naturel pour la couleur des cheveux, les œufs de Pâques ou les tissus pour l'artisanat.

Comment infuser le Thé Rooibos


VOICI QUELQUES CONSEILS GÉNÉRAUX POUR PRÉPARER UNE BONNE TASSE DE ROOIBOS :

Utilisez de l'eau fraîche, pure et filtrée à froid. L'eau de source est la meilleure.
Le rooibos à feuilles mobiles de bonne qualité peut généralement être infusé plusieurs fois.Si votre rooibos est accompagné de recommandations spécifiques pour le brassage, utilisez-les. Mais il est préférable d'utiliser environ 2 grammes de feuilles de rooibos par tasse d'eau de 250ml. Le rooibos est généralement infusé dans de l'eau juste bouillie à une température similaire à celle d'un thé noir ou d'une infusion de plantes, soit environ 200 à 212 degrés.

Voir nos théières pour réaliser de superbe infusion

Si vous n'avez pas de bouilloire électrique avec contrôle de la température, rappelez-vous qu'au niveau de la mer, l'eau mijote à 190 degrés et bout à 212 degrés. La température d'ébullition baisse d'environ un degré pour chaque 100 pieds d'augmentation d'altitude.Couvrez votre rooibos pendant qu'il infuse pour garder toute la chaleur dans le récipient de trempage.Goûtez le rooibos infusé après le temps d'infusion recommandé (nous infusons notre rooibos pendant 4 à 5 minutes) et décidez ensuite si vous souhaitez qu'il dure un peu plus longtemps.

Préparation de thé rooibos

Contrairement à un thé noir ou vert traditionnel, le rooibos ne sera pas plus astringent et amer plus longtemps il est infusé dans de l'eau chaude ; il sera juste plus fort et plus savoureux.Le rooibos est agréable en soi, mais tout comme un thé noir traditionnel, le rooibos se déguste souvent avec du lait ou de la crème et un peu d'édulcorant. De nombreuses sociétés de thé utilisent le rooibos comme base pour des mélanges de thé aromatisé avec des épices complémentaires comme la vanille, le chocolat ou les agrumes.

Comment conserver ce thé sud africain

Voir nos boîte à thé pour stocker votre thé rooibos

Le rooibos, comme tout autre thé ou herbe, doit être conservé correctement afin qu'il reste le plus frais possible sur votre étagère. Il ne sera jamais vraiment "mauvais", mais il peut devenir rassis. Lorsque le rooibos est rassis, il peut avoir un goût de faiblesse, de poussière ou de moisi. Et personne n'aime une tasse de thé moisie.Achetez du rooibos auprès d'une entreprise réputée qui vous dira quand et comment le thé a été traité et emballé. La plupart des herbes ont le meilleur goût lorsqu'elles sont infusées et consommées le plus rapidement possible après leur date de transformation. Comme le rooibos est oxydé de la même manière que le thé noir, il se conserve mieux que certains thés et herbes et peut techniquement rester frais et boire jusqu'à deux ans. Pour que votre rooibos reste frais le plus longtemps possible, veillez à le conserver dans un endroit frais et sombre, à l'abri de la lumière, de l'oxygène, de l'humidité et des compagnons parfumés du garde-manger comme le café ou les épices.


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